Como tratar a epicondilite ou cotovelo de tenista?

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A epicondilite é uma condição que afeta não só os tenistas. Esta lesão é causada pelo uso excessivo de certos músculos do braço.

Embora a epicondilite seja popularmente conhecida como cotovelo de tenista, essa condição não é exclusiva de atletas. Está associado a eles porque, ao pegar na raquete, forçam o pulso ou o antebraço, mas pode acontecer consigo em situações do quotidiano, como ao pegar nos sacos de compras.

Hoje vamos ensinar como identificá-la, quais são os sintomas mais comuns da epicondilite e como tratá-la. Presta atenção!

O que é epicondilite?

A epicondilite ou cotovelo de tenista, como quase todas as ites, reflete a inflamação. Nesta ocasião, trata-se da inflamação dos tendões que unem os músculos da mão e do antebraço com o epicôndilo, o osso que fica na parte externa do cotovelo. Essa estrutura muscular é responsável por controlar os principais movimentos da mão.

Devido ao nome técnico, você deve ter pensado que o que está inflamado é o osso, ou seja, o epicôndilo, mas não é. O nome é retirado dos músculos, pois aqueles que estão inseridos nessa projeção óssea são chamados de músculos epicôndilos. Assim, a inflamação ocorre na área tendinosa que se insere nessa região.

Ao usar os músculos do antebraço repetidas vezes, ocorre esforço excessivo e o tecido conjuntivo sofre danos e microrupturas. Estas são as micro-lesões no tendão que causam inflamação.

Quais são os músculos que podemos destacar devido ao seu nível de envolvimento na epicondilite ou cotovelo de tenista?

Basicamente são cinco: o primeiro e o segundo radial externo, o ulnar posterior, o supinador e o extensor comum dos dedos.

Como já mencionamos, essa lesão não aparece apenas após a prática esportiva. Existem algumas profissões em que são feitos movimentos repetitivos de gestos específicos que favorecem sua aparência. Assim, trabalhadores, mecânicos, pintores, confeiteiros e profissionais que passam o dia todo na frente do computador tendo que usar o mouse podem sofrer com isso; mas as profissões esportivas são o maior expoente da epicondilite. Alguns dos mais conhecidos são o tênis ou o paddle, devido aos movimentos de backhand ou saque onde é realizada uma extensão flexo.

Quais são as causas habituais?

O mecanismo que pode desencadear essa lesão consiste em riscos diferenciados a priori, mas que convergem entre si:

  • Uso excessivo: O uso repetitivo e persistente dos músculos que compõem o antebraço causa, assim como em outra área, inflamação das fibras tendíneas das estruturas.
  • Uso indevido dos músculos: essas lesões geralmente ocorrem pelo comprometimento dos músculos e pelo uso forçado do antebraço. São segmentos anatômicos projetados para funcionar com movimentos e amplitudes muito específicos. No entanto, ao superá-los com esses tipos de gestos, os tecidos moles apresentam certos problemas funcionais. Desta forma, podem ocorrer degenerações, pequenas rupturas ou microrupturas nas fibras do tendão.

Portanto, não apenas o fato de praticar uma atividade esportiva como o tênis pode fazer com que você sofra de epicondilite. Qualquer tipo de movimento em que o pulso tenha uma postura forçada pode causar cotovelo de tenista. Ações diárias, como usar uma chave de fenda, um martelo ou torcer um esfregão, podem causar essa lesão.

Quais são os sintomas da epicondilite?

A evidência que diz que você pode ter cotovelo de tenista ou epicondilite é a dor externa do cotovelo. Você pode perceber quando segura ou pega objetos, se alguém o aperta nos pontos de inserção do tendão e quando aperta a mão de outra pessoa. Mas a dor também aparece ao levantar objetos ou causar rotação, por exemplo, ao encher um copo enquanto segura uma jarra.

Além desses sintomas de natureza geral, você pode notar falta de força no antebraço. Ao apalpar a área, você sentirá uma dor lancinante na parte externa do cotovelo. Especificamente, na área macia ao redor da proeminência óssea. Esse desconforto geralmente desaparece à noite. No entanto, durante o dia você pode sentir uma dor incômoda constante. Embora não seja uma dor neurológica, pode irradiar para o antebraço e punho porque os nervos atravessam esta zona muscular.

Como em qualquer tipo de tendinite, se você contra-resistência, a dor aumentará. Em outras palavras, se você estender o pulso contra uma força oposta, sentirá mais dor.

A epicondilite é uma condição que afeta não só os tenistas.

Como curar tratamentos de epicondilite

Quem nunca procurou “tratamento de epicondilite” para tentar obter informações sobre como curar o cotovelo de tenista ou simplesmente saber como agir contra esta condição.

Para o tratamento desta lesão, podem ser utilizados anti-inflamatórios não esteróides (ibuprofeno, naproxeno ou aspirina são os habituais). Eles reduzirão a inflamação e a dor, embora não seja conveniente abusar deles. Você também pode usar um creme antiinflamatório natural à base de alecrim, garra do diabo e arnica.

No entanto, se a dor persistir, você precisará interromper a atividade que a causa e consultar um fisioterapeuta para que ele possa ajudá-lo com eletroestimulação, bandagens e outras técnicas.

Em todos os tratamentos com problemas de tendão, osso ou articulação, também podem ser usadas talas, embora não tenham demonstrado ajudar na recuperação. Por outro lado, as pulseiras de contraforça sim. A faixa é colocada cerca de 3 centímetros abaixo do cotovelo.

Tratamentos frios

Para diminuir a dor e a inflamação em um processo agudo, ou seja, grave, mas de curta duração, o melhor aliado é o frio. Portanto, é um dos tratamentos de choque para cotovelo de tenista assim que você começa a notar os sintomas (nas primeiras 48 horas). Aplicar gelo ou compressas frias por 15-20 minutos após o alongamento no final da prática esportiva ou profissional. Desta forma, você poderá aliviar dores intensas e reduzir a inflamação.

Você pode aplicá-lo várias vezes ao dia. Mas lembre-se de sempre colocar um pano entre a pele e o gelo para evitar que grude em você.

Tratamento térmico

O tratamento térmico é aplicado uma vez que pelo menos 48 horas se passaram desde que você sentiu a dor. Tanto o calor seco quanto o úmido são seus melhores aliados quando a dor é de longa duração. Você pode fazer isso com uma bolsa quente e fria ou com banhos de água quente. Faça isso várias vezes ao dia por cerca de 15 minutos.

Tratamento de eletroestimulação para epicondilite

Além de todos os tratamentos mencionados, devemos falar também sobre a relação entre epicondilite e eletroestimulação. Entre os benefícios da EMS, ou melhor, da eletroterapia, deve-se destacar que ela pode ser importante para tratar os sintomas da dor.

Como usar o eletroestimulador para tratar a epicondilite?

Antes de tudo, o que você deve saber é que deve usar a eletroestimulação TENS e não a EMS. A Estimulação Nervosa Transcutânea atua como um dispositivo de eletroacupuntura com o qual a dor pode ser efetivamente tratada.

Esses dispositivos funcionam por meio de eletrodos que enviam uma carga elétrica para a área onde são colocados. Lá eles produzem uma série de cócegas que excitam as fibras sensíveis e geram impulsos elétricos que naturalmente causam o alívio da dor. Este tipo de tratamento evitará que você tenha que recorrer ao tratamento oral ou tópico com medicamentos.

Por tudo isso e de forma mais técnica, pode-se dizer que a eletroestimulação com TENS causará analgesia local.

“A eletroestimulação é um tratamento perfeito para dizer adeus à dor e à possível recaída.”

Quando a dor estiver mais leve e a zona estiver recuperada, é conveniente aplicar um programa que ajude a regenerar a zona e a favorecer a circulação sanguínea. Faça isso por pelo menos 15 dias, lembrando sempre que não precisa doer, mas sim fazer uma espécie de massagem em si mesmo.

Depois de se recuperar da lesão, você pode mudar para um programa de força e fazê-lo por 10 minutos algumas vezes por semana. O tempo que você pode mantê-lo é de aproximadamente um mês. Dessa forma, você verá como aquela região recupera um bom tônus muscular e as lesões não são tão frequentes como antes.

A eletroestimulação é um tratamento perfeito para dizer adeus à dor e possíveis recaídas. Usado corretamente, você pode tratar diferentes tipos de lesões e ganhar tônus muscular.

O ideal para pessoas que sofrem frequentemente de epicondilite ou cotovelo de tenista e querem curar a epicondilite sem descanso, é recorrer a uma boa prevenção antes do aparecimento dos sintomas.

A epicondilite é uma condição que afeta não só os tenistas. Esta lesão é causada pelo uso excessivo de certos músculos do braço.

A epicondilite pode ser prevenida?

A verdade é que praticamente qualquer tipo de lesão pode ser evitada se você usar a técnica correta. O problema surge quando um atleta ou qualquer outro profissional suscetível a sofrer de cotovelo de tenista adquire um mau hábito.

Se é jogador de ténis ou pratica regularmente este desporto, deve certificar-se de que a empunhadura e o peso das suas ferramentas são adequados às suas características físicas. Além disso, é muito importante realizar exercícios de aquecimento e alongamento após a atividade física.

Para os demais profissionais (jardineiros, carpinteiros, mecânicos, músicos…) a melhor forma de prevenção é trabalhar a higiene postural. Aprender a realizar os movimentos habituais com boa técnica evitará estresse excessivo nos tendões. Da mesma forma, descansar essas estruturas após a atividade também evitará o aparecimento dessa patologia. Massagens preventivas e alongamentos são altamente recomendados. Usar uma pulseira para esse tipo de doença também é uma boa ideia quando você não consegue descansar.

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Perguntas frequentes sobre epicondilite

Quantos dias dura a epicondilite?

A epicondilite, também conhecida como “cotovelo de tenista”, é uma lesão no tendão que conecta os músculos do antebraço ao osso na parte externa do cotovelo. A duração da epicondilite pode variar consideravelmente de pessoa para pessoa e depende de vários fatores, como a gravidade da lesão e o tratamento recebido. Normalmente, a epicondilite pode durar de algumas semanas a vários meses ou até mais se não for tratada adequadamente.

O tratamento pode incluir repouso, fisioterapia, exercícios de fortalecimento, aplicação de gelo, uso de órteses ou talas, medicamentos antiinflamatórios e, em casos graves, injeções de corticosteroides. Além disso, é importante modificar as atividades que causaram a lesão para permitir a recuperação. A recuperação completa pode levar tempo e esforço, sendo importante seguir as recomendações de um profissional de saúde para acelerar o processo de cicatrização e evitar recorrências.

O que piora a epicondilite?

A epicondilite, comumente conhecida como “cotovelo de tenista”, pode piorar devido a uma série de fatores e atividades que colocam estresse adicional nos tendões afetados. Alguns dos fatores que podem piorar a epicondilite incluem:

  • Atividades repetitivas: A realização de atividades que envolvam movimentos repetitivos de agarrar, torcer ou dobrar o antebraço e o punho pode agravar a epicondilite. Isso inclui esportes como tênis e raquetebol, bem como tarefas manuais intensas.
  • Uso excessivo do braço: Continuar a usar o braço afetado sem descanso adequado pode prolongar a recuperação e piorar a lesão.
  • Levantar objetos pesados: Levantar objetos pesados ou realizar atividades que exijam força significativa no antebraço e no pulso pode aumentar o estresse nos tendões e agravar a epicondilite.
  • Técnicas inadequadas de levantamento ou preensão: Usar técnicas inadequadas ao levantar objetos ou realizar movimentos de mãos e punhos pode aumentar a carga sobre os tendões e piorar a lesão.
  • Não seguir o tratamento adequado: Não receber tratamento ou não seguir as recomendações do médico ou fisioterapeuta, como repouso, exercícios de fortalecimento e fisioterapia, pode piorar a epicondilite com o tempo.
  • Fatores ergonômicos: O ambiente de trabalho ou atividades diárias que envolvem posições desconfortáveis ou má postura podem contribuir para o agravamento da epicondilite.
  • Estresse emocional: O estresse e a ansiedade podem aumentar a tensão muscular em todo o corpo, incluindo os músculos do antebraço, o que pode piorar os sintomas da epicondilite.
  • Ignorar a dor: Continuar com as atividades normais apesar da dor pode agravar a lesão, pois os tendões danificados precisam de tempo para cicatrizar.

É importante identificar e evitar essas atividades e fatores que podem piorar a epicondilite, pois ajudará no processo de recuperação e evitará possíveis recaídas. Caso apresente sintomas de epicondilite, é aconselhável procurar orientação de um profissional de saúde para um diagnóstico adequado e plano de tratamento personalizado.

Como dormir se tenho epicondilite?

Dormir com epicondilite (cotovelo de tenista) pode ser desconfortável devido à dor e sensibilidade no cotovelo e antebraço. Aqui estão algumas sugestões para melhorar o conforto do sono se você tiver epicondilite:

  • Posição adequada: Tente encontrar uma posição para dormir que minimize a pressão no cotovelo afetado. Algumas pessoas acham útil dormir do lado oposto ao cotovelo afetado, com o braço afetado apoiado em um travesseiro ou almofada para mantê-lo elevado.
  • Travesseiro adequado: Use um travesseiro confortável e de apoio para a cabeça e o pescoço. Isso pode ajudá-lo a manter uma postura mais confortável e reduzir a pressão no cotovelo afetado.
  • Evite apoiar o cotovelo: Tente evitar apoiar o cotovelo diretamente na superfície de apoio. Você pode usar um travesseiro ou almofada extra para proteger o cotovelo.
  • Tala ou suporte: Em alguns casos, um apoio de cotovelo ou tala pode ser útil para manter a articulação em posição neutra à noite e reduzir o estresse nos tendões afetados.
  • Medicação: Se o seu médico prescreveu medicamentos antiinflamatórios ou analgésicos, tome-os conforme indicado antes de dormir para aliviar a dor e a inflamação.
  • Gelo antes de dormir: Aplicar gelo na área afetada por cerca de 15 a 20 minutos antes de dormir pode ajudar a reduzir a inflamação e a dor, facilitando o adormecimento.
  • Exercícios e alongamentos suaves: Faça exercícios e alongamentos suaves antes de dormir para relaxar os músculos do antebraço. Certifique-se de fazer isso sob a supervisão de um fisioterapeuta ou seguindo as recomendações do seu médico.
  • Mantenha uma rotina regular de sono: Tente ir para a cama e acordar no mesmo horário todos os dias para estabelecer um padrão de sono regular que promova a recuperação.
  • Consulte um especialista: Se a dor persistir e afetar significativamente sua capacidade de dormir, consulte um médico ou fisioterapeuta para obter orientações específicas e opções de tratamento.

Recuerda que cada persona es diferente, y lo que funciona para una persona puede no ser igualmente efectivo para otra. Es importante encontrar la posición y las estrategias que mejor se adapten a tu situación particular y hablar con un profesional de la salud para obtener asesoramiento y tratamiento personalizado para tu epicondilitis.

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