Qu’est-ce que l’atrophie musculaire?

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atrophie musculaire

Vous avez des problèmes de faiblesse musculaire et vous ne savez pas très bien à quoi ils sont dus ni comment les traiter? Peut-être sommes-nous confrontés à un trouble appelé atrophie musculaire. C’est le nom donné à la perte ou à l’usure des tissus qui, par conséquent, entraîne une perte de force musculaire et peut affecter négativement la vie quotidienne d’une personne.

C’est une pathologie dans laquelle les cellules nerveuses du muscle squelettique sont affectées et, en fait, dans les cas les plus graves, elle peut entraîner une paralysie totale ou partielle. Les muscles s’usent progressivement et ceux qui en souffrent ont, avec le temps, de plus en plus de difficulté à pratiquer toute activité physique. L’atrophie musculaire est l’opposé de l’hypertrophie musculaire, cette dernière faisant référence à l’hyperdéveloppement du muscle.

Si c’est votre cas ou si vous connaissez quelqu’un dans cette situation, sachez qu’il existe différentes causes et que cela peut être traité de manière simple. Cela ne signifie pas qu’il peut être résolu dans tous les cas, mais il peut probablement être amélioré. On vous en dit plus!

Symptômes de l’atrophie musculaire

Les symptômes de l’atrophie musculaire apparaissent en fonction de l’évolution de l’atrophie musculaire elle-même. C’est-à-dire qu’il n’y a pas de symptomatologie antérieure. On ne peut pas non plus parler de symptômes apparaissant toujours dans le même ordre ou de la même manière. Néanmoins, il y en a certains que nous pouvons souligner comme plus fréquents et constants:

  • Difficulté à effectuer des mouvements de base quotidiens.
  • Sensation de faiblesse dans les extrémités.
  • Fatigue plus fréquente et après de faibles intensités d’exercice ou de mouvement.
  • Réduction de la masse musculaire des jambes et des bras.

Causes qui causent l’atrophie musculaire

L’origine de l’atrophie musculaire peut être due à diverses causes. Les déterminer n’est pas toujours facile, il est donc préférable de prendre rendez-vous avec votre médecin de confiance afin qu’il puisse vous donner un diagnostic précis.

Certaines des causes les plus courantes sont:

  • Corticothérapie au long cours.
  • Brûlures.
  • La polyarthrite rhumatoïde.
  • Malnutrition.
  • Distrophie musculaire.
  • Arthrose.

Cependant, nous voulons en souligner deux en raison de leur importance: l’inactivité physique et certaines maladies du cerveau.

Inactivité physique

Si vous devez rester longtemps au repos ou si vous n’utilisez pas vos muscles régulièrement, vous pouvez finir par souffrir de ce qu’on appelle une atrophie physiologique.

En règle générale, cela affecte différents groupes de personnes:

  • Ceux qui sont alités (par exemple, en raison d’une maladie ou d’une convalescence) ou qui ont des mouvements limités.
  • Ceux qui ne peuvent pas bouger leurs membres pour différentes raisons, comme, par exemple, une maladie du cerveau, une attaque cardiovasculaire, une fracture…
  • Les personnes dont le niveau d’activité physique est pratiquement nul et qui travaillent assis. Ceci est de plus en plus courant avec le travail de bureau et le télétravail ou le travail à domicile.
  • Les personnes qui se trouvent dans des environnements sans gravité pendant de longues périodes, car elles ont des difficultés à se déplacer. C’est quelque chose de très courant chez les astronautes ou dans les voyages spatiaux.

Ce type d’atrophie peut être inversé dans de nombreux cas. La façon d’y parvenir est de faire de l’exercice (en augmentant progressivement l’intensité) et de suivre un régime alimentaire approprié.

Maladies du cerveau

Ce type d’atrophie est appelé neurogène et est le type le plus grave. L’origine peut être une maladie ou une blessure aux nerfs qui se connectent aux muscles. Contrairement au précédent, qui est dû à un manque d’utilisation fréquente, cela arrive plus soudainement.

En plus de maladies telles que le syndrome de Guillain-Barré ou la poliomyélite, cela peut arriver en raison de lésions de la moelle épinière. De plus, nous voulons mettre un accent particulier sur deux d’entre eux : la sclérose latérale amyotrophique et les lésions des nerfs périphériques.

SLA

La sclérose latérale amyotrophique est également connue sous le nom de SLA ou maladie de Lou Gehrig. C’est une maladie dégénérative des neurones qui contrôlent le mouvement des muscles volontaires.

10% des cas de SLA ont une origine génétique et dans le reste le déclencheur est inconnu. Dans les deux cas, ce qui se passe, c’est que les motoneurones meurent ou s’usent et ne peuvent donc pas envoyer de messages aux muscles. De ce fait, les mouvements s’affaiblissent et les capacités se perdent progressivement.

Le passage du temps provoque des spasmes, une faiblesse musculaire et une incapacité à bouger les jambes, les bras et le reste du corps. Cette condition s’aggrave lentement et le plus gros problème apparaît lorsqu’elle affecte la région de la poitrine. À ce stade, il est très difficile de bouger même les muscles de la poitrine, ce qui rend la respiration très difficile, voire impossible.

Dégâts nerveux

Nous vous avons déjà dit que les lésions de la moelle épinière peuvent être à l’origine d’une atrophie, mais pas seulement. Parfois, ce n’est pas la moelle épinière qui est blessée ou sectionnée, mais plutôt les nerfs périphériques. Cela peut arriver après certains types de tumeurs, à cause de coups ou de coupures. Gardez à l’esprit qu’il y a des nerfs qui sont très superficiels, donc ces coupures n’ont pas besoin d’être extrêmement profondes.

Et c’est que les nerfs périphériques sont ceux qui sont chargés de communiquer le cerveau avec le reste du corps. Ils nous permettent de ressentir le chaud, le froid, la douleur et, bien sûr, ce sont aussi eux qui envoient les ordres du cerveau aux muscles. S’ils sont blessés, écrasés ou coupés, ces commandes n’iront nulle part.

Imaginez que vous attachiez une corde à une porte pour pouvoir l’ouvrir depuis le canapé. Tout est très confortable jusqu’à ce que quelqu’un vienne et le coupe. Ainsi, peu importe combien vous tirez dessus, la porte ne s’ouvrira pas. La même chose se produit avec les muscles. Si le nerf est en difficulté, peu importe à quel point vous essayez de commander au muscle de se contracter, cela n’arrivera pas. Par conséquent, en ne recevant plus de signaux, le muscle va commencer à se contracter de lui-même, provoquant des spasmes, et cessera par la suite de fonctionner.

Quelque chose de différent se produit si cette corde dont nous parlions n’est pas coupée, mais simplement endommagée. Ensuite, nous serons confrontés à une lésion nerveuse qui permet aux ordres d’atteindre le muscle, mais pas qu’ils arrivent correctement. Selon le type de blessure, il y aura des symptômes ou d’autres.

L'atrophie musculaire et comment l'électrostimulation peut aider

L’activité physique, le meilleur traitement de l’atrophie musculaire

Différentes situations, telles que la récupération après une blessure ou une maladie, peuvent signifier que vous n’utilisez pas certains muscles pendant un certain temps et que vous perdez de la masse musculaire. En fait, vous n’avez pas besoin de passer une longue période sans les porter pour qu’une perte de tissu importante se produise.

Vous devrez peut-être passer quelques jours immobilisé, alité ou plâtré. Dans toutes ces situations, votre santé métabolique peut être compromise. Et c’est que la réduction de la masse musculaire qui se produit est attribuée surtout à une plus faible synthèse de protéines musculaires postprandiales et post-absorptives.

L’une des solutions les plus efficaces que l’on puisse adopter dans ces situations pour perdre le moins de masse musculaire possible est d’effectuer des contractions par électrostimulation ou (EMS).

Les thérapies EMS présentent de nombreux avantages et sont recommandées par les athlètes professionnels, les physiothérapeutes et les médecins pour prévenir la perte musculaire à court terme. Certains des avantages de cette thérapie sont:

  • Collaborer à la rééducation, favoriser la réduction des mouvements et prévenir l’atrophie musculaire.
  • Augmenter la force et l’endurance musculaire.
  • Renforcer les fibres et les muscles pour ralentir ou réduire la détérioration.
  • Tonifier les muscles.

Électrostimulation pour l’atrophie musculaire

L’utilisation la plus fréquente et la plus pertinente de l’électrostimulation en rééducation concerne généralement les muscles paralysés. Savoir optimiser au maximum les équipements d’électrostimulation permet de prévenir et de traiter l’atrophie musculaire et d’autres problèmes comme le lumbago.

Si vous avez une blessure qui vous empêche de bouger normalement, les muscles impliqués dans cette blessure tombent en désuétude. Comme nous l’avons déjà vu, la conséquence de ne pas les utiliser est qu’ils risquent de s’atrophier.

Pour éviter ce problème, un bon équipement d’électrostimulation peut être adapté aux besoins personnels et stimuler les muscles paralysés ou inutilisés. Ainsi, un appareil électrostimulateur correctement appliqué dans les traitements de rééducation facilite involontairement le travail des muscles, sans que le patient ne les déplace.

Quels bénéfices peut-on en retirer l’atrophie musculaire?

Parmi les avantages les plus importants de l’électrostimulation, il convient de souligner les suivants:

  • Raccourcir le temps de récupération: L’utilisation de l’électrostimulation dans les séances de rééducation favorise le bien-être des patients. Il vaut mieux prévenir l’apparition de l’atrophie musculaire que de devoir la traiter par la suite.
  • Évitez les dommages graves: si vous avez déjà une blessure compliquée, grâce à l’EMS, vous évitez d’ajouter un problème plus grave, comme l’atrophie. De même, cela nous aide également à éviter l’enchaînement de problèmes supplémentaires dans d’autres domaines de la musculature.
  • Éviter les mauvaises postures: Les patients alités ou peu mobiles adoptent souvent de mauvaises habitudes et postures pour éviter une plus grande douleur dans la zone lésée. Avec EMS, nous améliorerons leur qualité de vie et nous pourrons prévenir les blessures à la chaîne.

En bref, grâce à l’électrostimulation, vous pouvez éviter et prévenir les problèmes dérivés de l’atrophie musculaire. Si vous souhaitez être informé des sujets liés à cela, abonnez-vous à notre blog.

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